Pak ook kleine trauma’s aan

Een ooit zo vrolijk kind dat blaakte van zelfvertrouwen is een boze puber geworden. Dat niet alleen: hij legt steeds moeilijker contact en vraagt op een negatieve manier aandacht. Zijn mentor denkt aan een gedragsprobleem of ADHD. Alleen… hij was op de basisschool heel anders. Is het de puberteit of toch wat anders?

‘Deze jongen werd bij ons aangemeld toen hij in de brugklas zat’, vertelt psycholoog Sarah de Greef. ‘Hij was snel geïrriteerd, kon zich moeilijk concentreren en vroeg veel aandacht. Hij leek kenmerken van ADHD te hebben, maar zonderde zich ook af van de rest van de klas. Dat was in het begin van het jaar niet zo. Toen zijn we verder gaan kijken.’

Wat was er gebeurd? Dit was een slimme jongen. De leerkrachten op zijn eerste basisschool hadden hem nooit serieus genomen. In groep 6 hadden zijn ouders besloten hem naar een andere basisschool te sturen. Daar ging het goed met hem. Eenmaal op de middelbare school voelde hij zich op zijn plek. Daar kreeg hij het aan de stok met een leerkracht. Alle frustraties die hij op de basisschool had opgelopen, kwamen weer boven. Sarah: ‘En een middelbare school biedt niet langer die veiligheid die een basisschool kan bieden. Hij liep vast. Dit was een getraumatiseerde jongen. Was alles soepel gelopen op de middelbare school, dan had hij daar geen last van gehad. Maar dat was niet het geval.’

EMDR kan goed helpen in dit soort situaties. Dat bleek ook bij deze jongen. Hij kon weer verder. ‘We hebben goede resultaten gezien bij jongeren die zijn gepest, iets naars hebben gezien of meegemaakt. Schokkende ervaringen, maar ook kleinere problemen zijn zo aangepakt. Het is geen wondermiddel, maar soms lijkt dat het wel. Vooral omdat het een erg kortdurend traject is, waardoor kinderen en jongeren – en vooral pubers – de periode die voor hen naar is geweest snel kunnen afsluiten.’

Haar boodschap: ‘Als duidelijk is dat een kind of jongere zich anders gaat gedragen waardoor er schade kan ontstaan, dan is het misschien tijd om aan de bel te trekken. Vooral als je nog niet volwassen bent, kan je erg worden gehinderd in je ontwikkeling als je een trauma hebt. En dat is niet nodig.’